슬롯머신이란?

슬롯머신 역사

최초의 슬롯머신은 포커 카드게임을 바탕으로 한 도박용 기계장치로, 1887년에 찰스 페이(Charles Fey)가 개발했다. 이 때 사용된 마크는 다이아몬드, 하트, 말굽 모양, 스페이드 그리고 필라델피아에 있는 자유의 종 마크였고, 이 중 자유의 종이 가장 배당이 컸다. 한 마디로 최초의 잭팟 마크는 종 모양이었다. 이 기계에도 자유의 종이라는 이름이 붙었다. 이 슬롯머신은 대 히트를 쳤고, 슬롯머신이 널리 퍼지게 되었다.

또, 돈이 아니라 껌을 지급하는 뽑기 기계 형태도 유명해졌다. 가장 대표적인 Mills Novelty Company가 1910년에 만든 껌 자판기가 과일껌을 넣어놨고, 3종류의 과일이 돌아갔다. 과일 3개가 다 똑같으면 동전이 나오는 것은 동일하고 이 때 사용된 과일이 체리, 오렌지, 자두였고, 저 3가지에 포함되지 않기 때문에, 꽝을 상징하는 과일이 레몬이었다. 이 때문에 지금도 미국에서 레몬은 겉은 멀쩡하지만 사실은 꽝인 것으로 통용된다. 이 기계 이후로 슬롯 머신에 과일 마크를 사용하는 모습이 유명해졌다.

또, BAR 마크는 츄잉검을 생산한 Bell-Fruit Gum Company의 로고에서 유래한 마크이다.

슬롯머신 게임방법

보통 수평 일렬로 되어있는 슬롯머신만 떠올리지만, 사실 슬롯머신마다 걸 수 있는 금액이 제 각각 다르고, 걸 수 있는 라인의 수도 제 각각이다. 예를 들면 1줄만 걸었다면 수평으로 일렬이 나왔을 때만 돈을 받기 때문에 확률이 매우 낮지만, 5줄을 걸면 수평이 아닌 대각선으로 나왔을 때도 받는 방식이다.  5줄을 배팅한다면 1줄일 때의 5배의 돈이 필요하다. 5열 이상으로 규모가 큰 슬롯 머신의 경우 25줄 이상이 가능한 경우도 있다.

겉모양은 여러가지지만, 내용물은 거의 같다. 무늬도 무늬 나름이지만 7이 제일 슬롯머신 배당이 높고, 그 다음 배당이 높은 것은 ☆, 종 등이다. 전통적인 슬롯머신의 이미지에는 체리, 멜론, 레몬 등 과일 마크와, BAR라고 쓰여진 로고가 자주 사용된다. BAR는 보통 배당이 제일 낮다는 이유로 무시 당하지만, 이 BAR가 계속 걸려 준다면 굳이 일렬이 아니라 크레딧 라인에서 하나만 나와줘도 조금 전에 배팅한 돈을 되돌려받는 당첨이고 확률상 제일 자주 나오기 때문에, 이게 자주 나와준다면 그래도 꽤나 도움이 되는 편이다. 반면 BAR 외의 과일같은 이미지는 무조건 일렬로 맞추어야 당첨금이 지급되기 때문에 당첨될 슬롯머신 확률이 매우 낮다. 슬롯머신에 따라 다르지만, BAR이라고 해도 일렬로 정렬되면 꽤 많은 당첨금을 받는다. 이외에도 꼭 그림무늬에만 크레딧이 걸리는 것이 아니라 무늬와 무늬 사이의 공백에 라인이 걸리는 경우도 있다. 이 경우에는 나머지 라인에 BAR가 없다면 무조건 꽝이다.

그 외에 3열이 아닌 5열짜리 슬롯머신도 자주 보이는데, 이런 경우는 돈 획득을 위한 조건이 3열에 비해 헐렁하다. 5열 전체를 맞추면 당연히 많은 돈을 획득하지만, 5열이 아닌 3, 4열만 매치시켜도 소량의 돈을 지급하는 식이다. 그리고, 이런 머신에는 Wild라고 써 있거나 그 외의 특이한 이미지도 있는데, 이 Wild는 게임 내의 모든 이미지의 역할을 다 한다. 즉, 7-Wild-7 이런 식으로 걸려도 잭팟이라 Wild의 위력은 생각보다 엄청나다. 또한 위치에 상관없이 특정 이미지가 3회 혹은 5회 나오면 무조건 보너스를 지급하는 경우도 있다. 주로 이런 경우의 보너스는 프리 스핀 (일정 횟수를 공짜로 돌리게 해 주는 것) 혹은 슬롯머신 위에 있는 선반을 돌려서 나온 숫자만큼 보너스를 준다.

도박의 도시 라스베이거스에서는 웬만한 호텔이라면 모두 슬롯머신이 있으며, 우리나라의 몇몇 숙박 시설에도 조금 구비가 되어있다. 미국 쪽에서는 한두 판 정도는 복권 긁듯이 재미로 한다는 인식이 강하다. 하지만 공항에 아무렇게나 있는 슬롯 머신의 관리가 허술해 보여도 거기에 돈을 넣으려고 하는 순간 어디선가 나타난 관리인이 신분증을 보여달라고 할 것이다. 다름이 아니라 만 21세 이상인지 확인하려는 것이니 나이가 안 된다면 괜히 슬롯 머신에 돈을 넣는 것은 하지 않아야 한다.

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